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생각과 행동

[백조] Black Swan

by Doer Ahn 2009. 3. 15.



지난 주 월요일, 국내의 외국계 기업에서 '하자가 없는 한 정규직 보장'을 받고 3개월 가량 인턴 근무를 하던 B가 회사로부터 '12월까지 인턴기간 연장 또는 계약 만료'라는 일방적인 통보를 받았다고 한다. 가슴이 아프다. B의 아픔이 내게도 역시 가슴 아픈 일로 느껴진다. B에게 당 회사가 좋은 회사라며 구두 광고를 한 일들이 떠오른다. 그것이 그가 회사를 선택한 완전한 이유는 아니었겠지만, 작은 이유 중 하나는 아니었을까. 그리고 그 작은 이유가 B의 결정에 어떠한 형식과 크기로 영향을 끼쳤을지는, 하늘만이 알고있을 것이다. 불확실성으로 가득한 하늘만이 알고 있을 것이다.

우리는 작년 말까지만해도 이런 일이 발생할지 전혀 예상하지 못했다. 나는  B의 합격당시, 그가 매우 옳은 선택을 했다고 축하해주었고, B도 한껏 들떠 있었다. 그의 싸이월드 홈페이지를 방문하면, 그의 회사동료들이 방문록에 남긴 믿음 가득한 글들을 읽으며 함께 뿌듯했다. 그는 주변사람들로부터 많은 인정을 받고 있는 듯했다. B도 업무에서 많은 의미를 찾으며, 즐거움의 항해를 하고 있는 듯했다.

하지만 B는 결국 회사를 나가도록 통보받았다.  

뒤를 돌아보면, 예측할 수 있는 일이기도하고, 논리적으로 본 사건이 벌어질 수도 있었다는 말을 만들어낼 수는 있지만, 우리는 이 일이 발생하기 전에 결코 이 일을 생각하거나 대비하지 않았다. 이것이 바로 검은백조의 특성이다. 검은백조의 희귀하고, 극단적이며, 반추하면서 예측할 수 있었을거라고 건방진 추측을 할 수 있는, 검은백조의 특성이다. 

나의 삶에도 검은백조의 예는 많다. 간절히 취업하고 싶던 회사의 인턴에서 탈락해 방황하던 중, 내 삶을 바꾼 운명의 여성을 만난 일. 군 전역 후 얼굴도 이름도 기억에서 흐릿하던 한 사람의 전화로 국제 활동에 도전을 시작했고, 지금도 그것이 내 삶과 꿈에 지대한 영향을 끼치고 있는 일. 중학교 때 예측 밖의 사기를 당해 집안의 가세가 크게 기울었느나, 오히려 그것이 결국 집안에 안정과 평화를 가져다 준 일.

그 모든 사건들은 나의 개인적인 예측 밖에서 발생했고, 내 삶을 크게 바꾸어 놓았다.

개인적인 사건들 외에도, 우리네 세상에는 검은백조의 예가 얼마나 많은가. 9/11 테러는 누가 예측했을까? 동남아의 쓰나미는 누가 예측했을까? 소니의 워크맨은 누가 예측했을까? 자동차의 등장은? 비행기는?

인정하기 힘들지만, 우리는 우리 삶을 통째로 바꾸는 어떤 사건에 대해서, 한치 앞도 바라볼 수 없다.

Steve Jobs가 대학 중퇴를 결심한 것이 뒤돌아 보면 그가 살면서 내린 결정 중에 가장 좋은 결정 중 하나였다고 말하는 것처럼, B도 역시 이 극단적인 상황을 전화위복의 계기로 삶아 보다 크고 넓은 바다에서 훨~훨~ 날아오르기를 바란다.


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What we call here a Black Swan is an event with the following three attributes.

1. Outlier (Rarity)
2. Extreme Impact
3. Retrospective (though not prospective) Predictability

Meaningful Comments
- This combinaton of low predictability and large impact makes the Black Swan a great puzzle. Add to this phenomenon the fact that we tend to act as if it does not exist!!!

- Why does reading the newspaper actually decrease your knowledge of the world?

- How often did life changing things occur according to plan?

- Isn't it strange to see an event happening precisely because it was not supposed to happen?

- The more unexpected the success of such a venture, the smaller the number of competitors, and the more successful the entrepreneur who implements the idea.

- The inability to predict outliers implies the inability to predict the course of history.

- People who believe they are experts, are in fact not. They are just much better at narrating-or, worse, at smoking you with compliated mathematical models. They are also more likely to wear a tie.

- There are so many things we can do if we focus on antiknowledge, or what we do not know. Among many other benefits, you can set yourself up to collect serendipitous Black Swans (of the positive kind) by maximizing your exposure to them.

- The Strategy is, then, to tinker as much as possible and try to collect as many Black Swan opportunities as you can.
- We do not spontaneously learn that we don't learn that we don't learn.

- We humans are not just a superficial race (this may be curable to some extent); we are a very unfair one.

- I don't particularly care about the usual. If you want to get an idea of a friend's temperment, ethics, and personal elegance, you need to look at him under the tests of severe circumstances, not under the regular rosy glow of daily life. Can you assess the danger a crimial poses by examining only what he does on a ordinary day? Can we understand health without considering wild diseases and epidemics? Indeed the normal is often irrelevant.

댓글6

  • your candy 2009.03.17 22:38

    B도 앞으로 좋은 일만 더 가득가득! 오빠도 가득가득! 근데 검은 백조 조금 징그럽다 ㅋㅋㅋㅋ
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  • BlogIcon Doer Ahn 2009.03.17 23:25

    ㅎ.ㅎ 우리 캔디도 올 한해 좋은 일 많~이~♡
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  • Dist/Comm 2009.03.29 23:12

    I could read this article now. Thanks for sharing your thoughts and helping me understand the meaning of "Black Swan". I anticipate "Black Swan" tomorrow morning that communication meeting is cancelled. ㅋㅋㅋ

    -from ITSM Dist/Comm.^^
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    • Doer Ahn 2009.03.29 23:47

      Hi! :-) Nice meeting you @ cyber space! :-) I wanted to catch that fabulous chance to deliver smarter PT!! I wish Black Swan could bring me that from you ha ha ha.

  • Gil 2009.10.14 16:03

    Thanks for great explanation and examples of the Black Swan. :)
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